Savez-vous pourquoi on dit soixante-dix, quatre-vingts, quatre-vingt-dix?

Le français est une rare langue parmi les langues européennes a conservé un système de comptage vigésimal (de vingt en vingt).

C’est là une illustration parfaite du paradoxe de la langue française : il évolue à une vitesse folle mais reste très conservateur.

En effet, au Moyen-âge, on comptait de vingt en vingt pour favoriser le commerce, ce qui permettait aux commerçants de ne pas à avoir à connaitre les grands nombres.

Cependant, avec les progrès scientifiques et techniques, le système décimal s’est peu à peu imposé car plus pratique.

La France a d’ailleurs été le principal pays défenseur de la généralisation de la décimalisation or le propre système français est inachevé puisque nous avons encore soixante-dix quatre-vingts et quatre-vingt-dix. 

Soixante-dix est une synthèse des deux systèmes alors que quatre-vingts et a fortiori quatre-vingt-dix se plient bel et bien au système vigésimal.

Cette complexité du système numéral se trouve surtout en français standard et au Canada.

En effet, seule la France utilise ce système, bien que toutefois, à l’intérieur de l’Héxagone, on peut entendre aussi septante et nonante. C’est le cas de la Provence, la Savoie, la Lorraine et la Franche-Comté.

Dans les pays francophones tels que  la Belgique, la Suisse, le Luxembourg et les anciennes colonies belges (Zaïre, Burundi et RDC), on utilise septante et nonante.

Pour ce qui est de quatre-vingt, il s’est imposé en France et dans presque tous les pays francophones. Les formes huitante et octante existent mais sont peu employées.

On retrouve huitante dans certains cantons francophones suisses tels que les cantons de Vaud, de Fribourg et du Valais ainsi qu’au Canada.

Le terme octante est aujourd’hui vieilli.

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3 réflexions au sujet de « Savez-vous pourquoi on dit soixante-dix, quatre-vingts, quatre-vingt-dix? »

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